ความเป็นมา

ไม่มีแอปเปิลที่ไหนมาเทียบเคียง

ผู้ปลูกประคบประหงมสวนผลไม้ที่ผลิตแอปเปิลที่ดีที่สุดในโลกในหุบเขาและที่ราบสูงอันอุดมสมบูรณ์แห่งภาคตะวันตกเฉียงเหนือของแปซิฟิกของอเมริกา สวนแอปเปิลมากกว่า 175,000 เอเคอร์ฝังตัวอยู่ในเชิงเขาของภูเขาแคสเคดแห่งวอชิงตันที่ความสูงจาก 500 ถึง 3,000 ฟุตเหนือระดับน้ำทะเล สวนผลไม้มีน้ำหล่อเลี้ยงที่เย็นชุ่มฉ่ำและอุดมสมบูรณ์มาจากภูเขา

ในตอนแรก พื้นที่นี้เริ่มเป็นที่รู้จักของนักบุกเบิกชาวอเมริกาช่วงใกล้เข้าสู่ยุคศตวรรษที่ 19 และช่วงปี 1826 ผู้ตั้งถิ่นฐานกลุ่มแรกๆ ค้นพบว่าพื้นที่นี้มีดินภูเขาไฟอุดมสมบูรณ์ และยังมีแสงแดดส่องมาตลอดเกือบทั้งปี ทำให้เกิดเป็นสภาพแวดล้อมที่เหมาะสมสำหรับปลูกแอปเปิล สภาพอากาศแห้งหมายความว่าปัญหาแมลงและโรคพืชน้อยลงด้วย ดังนั้นจึงช่วยเพิ่มคุณภาพแท้ๆ ของแอปเปิลโดยรวมจนถึงการเก็บเกี่ยว ด้วยเหตุที่ต้นแอปเปิลที่ปลูกริมฝั่งแม่น้ำนี้ดูสุขภาพดีและสดใส นักบุกเบิกจึงได้เริ่มพัฒนาระบบชลประทาน และท้ายสุดเมื่อถึงปี 1889 การปลูกสวนแอปเปิลเพื่อการพาณิชย์จึงเกิดขึ้น เขตที่ปลูกแอปเปิลส่วนใหญ่ในรัฐยังคงตั้งอยู่ตามริมฝั่งแม่น้ำสายหลักๆ

ขนาดสวนวอชิงตันแอปเปิลโดยเฉลี่ยอยู่ที่ประมาณ 100 เอเคอร์ แต่บางแห่งกินพื้นที่ราว 5,000 เอเคอร์ โดยมีการจ้างงานชาวสวนมากกว่า 300 คนตลอดทั้งปี และยังต้องใช้ผู้เก็บเกี่ยวประมาณ 35,000 ถึง 45,000 คนเพื่อเก็บเกี่ยวผลผลิตแอปเปิลในช่วงที่มีการเก็บเกี่ยวมากที่สุด ผู้ปลูกแห่งรัฐวอชิงตันสามารถเก็บเกี่ยวแอปเปิลได้หลากหลายชนิดรวมถึงเรดและโกลเด้นดีลิเชียส แกรนนี่สมิธ แบร์เบิร์น ฮันนี่คริปส์ ฟูจิ กาล่า และอีกมากมาย

ชาวสวนพัฒนาวิธีการปลูกอย่างต่อเนื่องเพื่อผลิตแอปเปิลที่กรอบขึ้น ชุ่มฉ่ำขึ้น รสชาติดีขึ้น และดีต่อสุขภาพยิ่งขึ้นเพื่อให้เก็บได้ดีขึ้นในคลังสินค้า

การปลูกแบบชิดแนวหรือทำให้ต้นชิดกันซึ่งเป็นการปลูกลักษณะใหม่ทำให้สวนผลไม้ผลิตแอปเปิลได้เร็วขึ้น ทั้งนี้ด้วยการใช้ต้นไม้แคระ ต้นไม้ต้นเล็กทำให้เก็บได้ง่าย และลดการใช้บันได ช่วยให้เก็บเกี่ยวได้รวดเร็วและปลอดภัยยิ่งขึ้น